Luanda pela mão de Pepetela

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 E se um dos expoentes da literatura angolana nos guiasse na sua capital? Hoje juntamos duas paixões: livros e viagens 




Apanhamos boleia de Pepetela**, e da sua fina ironia, para revisitar Luanda, já não uma "vilazinha perdida numa baía" (A Sul o Sombreiro, 2011), mas uma grande metrópole com mais de dois milhões de habitantes e trânsito caótico.

Fintamos os candongueiros, os táxis colectivos azuis e brancos, e as "centenas de jovens a venderem as mais disparatadas coisas no meio das ruas aos automobilistas" (Se o Passado não tivesse asas, 2016), até chegarmos à Praça de Kinaxixi, cenário de O Desejo de Kianda (1995).

Em tempos, houve aqui uma lagoa, casa de Kianda rainha das sereias e espírito das águas, que acabaria soterrada por causa da construção ininterrupta da capital. Mas ela venceu a luta, fazendo ruir os edifícios: "Kianda se sentia abafar, com todo aquele peso em cima, não conseguia nadar, e finalmente se revoltou. E cantou, até que os prédios caíssem todos, um a um, devagarinho". O narrador descreve ironicamente a singularidade desse fenómeno "nacional", que nenhum técnico ou cientista consegue explicar.

Realidade: um grande edifício inacabado dos anos 70 seria ocupado durante a guerra civil, tornando-se num musseque de 17 andares, sem água, luz, saneamento básico ou varandas. O prédio da lagoa de Kinaxixi foi demolido há poucos anos (notícia aqui) e hoje constrói-se ali um grande centro comercial. Será que Kianda se vai revoltar novamente?

Rumamos agora à cidade alta, passando por um dos templos mais bonitos da cidade, a Igreja de Jesus (século XVII), herança dos jesuítas, rumo ao morro da fortaleza. 

"Naquele tempo do seu nascimento, só havia um muro mal rebocado a imitar um fortim com dois baluartes no alto do morro de S. Paulo sobre o mar, a ilha à frente; uma capela lá dentro, dedicada a S. Sebastião, e várias cubatas. A esse fortim despretensioso chamavam fortaleza de S. Miguel" (A Sul o Sombreiro, 2011).



© www.verangola.net


O pequeno explorador no interior da fortaleza de S. Miguel.


Hoje, o forte acolhe o Museu da História Militar recordando um passado de luta simbolizado pela bandeira nacional gigante. A bandeira-monumento com 18 por 12 metros foi inaugurada na mesma data que o museu, a 4 de abril, dia da paz e da reconciliação nacional (aqui).

Dali, temos uma linda vista sobre a baía de Luanda e também sobre a marginal, como chamam à Avenida 4 de Fevereiro omnipresente na obra de Pepetela. Por exemplo, em A gloriosa família (1997), o narrador fala do espanto de Baltazar Van Dum, o protagonista flamengo, quando vê a baía ao "chocar, contra o vermelho da terra, o azul divino do mar e a brancura da areia na ilha coberta de coqueiros. Baía de Todos os Sonhos, gritou ele, sabendo que mesmo à frente, do outro lado do Atlântico, havia a Baía de Todos os Santos".

Ali vai crescendo uma nova e cosmopolita baixa, com o porto renovado, a Nova Assembleia Nacional, arranha-céus espelhados e o Mausoléu do Presidente Agostinho Neto.

Dali à ilha do Cabo é um instantinho. Ilha, que é como quem diz, já que está ligada à cidade por um pequeno istmo no sopé da Fortaleza de São Miguel. Ali se concentram os principais restaurantes e bares da noite luandense, para além da longa praia onde os "meninos de rua" se refugiavam durante a guerra civil (tema tratado em Se o Passado não tivesse asas, 2016). 


A rainha Ginga na baía de Luanda.
A Nova Assembleia Nacional, muito perto da marginal.


Mas existem opções para todos os bolsos, até mesmo restaurantes que aceitam cães com pulgas: "Entrámos num restaurante da Ilha. Ninguém que implicou com o bicho. Estava a contar o dono vinha pôr o cão na rua, mas nada. Depois compreendi: da maneira que os fregueses se coçavam, as pulgas eram da casa. Não adiantava, mais bicho menos bico" (Os Cães e os Caluandas, 1985).

Seguimos Sofia e Diego para sul, até ao lar do padre Adão. "Apanharam um candongueiro até à Samba e depois outro até ao Morro Bento (...) sendo no caminho para a barra do Kwanza, para lá dos limites da cidade" (Se o Passado não tivesse asas, 2016).

Alguns musseques ainda resistem ao avanço dos bulldozers e do alcatrão. Pepetela descreveu na perfeição essas áreas degradadas, mas culturalmente ricas, em O tímido e as mulheres (2013) e também Os Cães e os Caluandas (1985), cujo protagonista - um pastor alemão - serve de pretexto para descrever a vida dos moradores de Luanda (os caluandas ou calús).



A homenagem ao falecido líder cubano, na estrada para o sul de Luanda.


À saída da cidade, perto do Museu da Escravatura (aqui), encontramos o novo Mercado do Artesanato, onde os africanos vendem a sua arte aos estrangeiros com "complexos quer de superioridade balofa quer de inferioridade bacoca" (Se o Passado não tivesse asas, 2016) e alguns quilómetros depois, o Kwanza abre-se perante os nossos olhos: 

"olhava o rio, turbulento por ser época das chuvas e ele correr cheio de barro, paus de árvores, tetos de cubatas e animais mortos. A coloração das águas era por vezes acastanhada, outras leitosa, jamais o azul do céu (...) o Kwanza era mesmo um rio a sério (...) Um deus poderoso, tudo levando com ele, lento na sua majestade" (A Sul o Sombreiro, 2011).

Já deixamos Luanda para trás, mas não resistimos ao convite de Pepetela para nos alongarmos até à Muxima, onde os portugueses construíram uma fortaleza que "era na verdade um muro de taipa mal amanhado em cima do morro, protegido por dois baluartes em pedra virados para terra, para a Kissama" (A Sul o Sombreiro, 2011). 

Parece que o sítio é frequentado por muitos mistérios e incrustado com muitos poderes: "as pessoas acreditam ser uma ofensa tão grande aos espíritos do local provocar inimizades ou batalhas, que já viram exércitos derretidos pela vontade dos deuses  (...) Por isso aquele cabeço de Muxima era visitado desde sempre por muita gente à procura de paz de espírito, se não de tratamentos milagrosos" (Idem).

Recordem a visita à Muxima aqui.


Entrada do novo mercado do artesanato, à saída de Luanda.



** Ex-activista do MPLA, ex-ministro da educação, um dos fundadores da União dos escritores Angolanos e ex-presidente da mesma, Pepetela é um dos maiores escritores angolanos da actualidade. Prémio Nacional de Literatura de Angola (pela obra Mayombe) e  Prémio Camões em 1997, adotou como nome literário a versão em umbundu do seu apelido (Pestana).

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30 comentários

  1. Tantas saudades de Luanda. Da Samba onde morei. Da Missão de S. Paulo em frente da qual também morei. Da estrada de catete, onde havia o Colégio Cristo- Rei dos Irmãos Maristas, onde trabalhei, da Baía, da Ilha, da marginal...
    Um abraço e bom domingo

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  2. Li o post como se eu tivesse quatro olhos: os dois lhos de meu marido junto aos meus. Tenho a certeza de que ele, por ter vivido sete anos em Luada, mesmo em tempos sombrios, iria adorar revisitar um lugar em que viveu intensamente, antes de vir para o Brasil. Obrigada, pela excelente matéria.

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    1. A cidade mudou muito desde então, mas esse exercício de reimaginação é interessante.
      Beijinho Lúcia

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  3. Gostei desta bela reportagem e Pepetela é uma referência literária na língua portuguesa.
    Um abraço e boa semana.
    Andarilhar || Dedais de Francisco e Idalisa || Livros-Autografados

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    1. São os táxis, Marta, como os que se vêem na segunda foto, azuis e brancos. São táxis colectivos, que praticamente substituem os autocarros (já que a cidade não possui uma rede que cubra toda a cidade, como estamos habituados). Param em qualquer lado e têm sempre prioridade!

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  5. Com o avolumar das visitas a terras angolanas transparece, da sua escrita, um maior à vontade nesse cenário, Ruthia.
    É sempre um prazer ler os seus relatos.

    Abraço

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  6. Como sempre, é um prazer viajar em tuas linhas!
    Hoje estou um pouco atrapalhada
    minha tia morreu esta noite
    para completar, pedi para meu filho colocar o carro mais para frente na garagem e o resultado foi carro amassado e porta da garagem estragada.. ou seja muitas despesas...
    beijos.. começando a estudar a viajem no final de julho e inicio de agosto

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    1. Caramba, Dri. Os meus sentimentos. Era aquela senhora que eu conheci em Lisboa/Sintra?
      Abraço apertado

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  7. Gostei da viagem (o texto é excelente), muito bem inspirada no Pepetela.
    Ruthia, continuação de boa semana.
    Beijo.

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  8. Ruthia, muito prazer estar aqui e ler sobre sua viagem de forma tão poética!Adorei! Abraçoss

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    1. Seja muito bem vinda, amiga viajante. Abraço

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  9. Estive a ver e tenho aqui "A parábola do cágado velho", ainda por ler.
    Bela viagem poética!
    Beijinhos

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    1. Esse ainda não li. Se mo quiseres emprestar...
      Beijinhos

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  10. Muito interessante sua visão do lugar mesclada com a literatura. Parabéns!

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  11. Muito interessante! Excelente texto. Parabéns!
    =*

    Keul
    www.turistandonomundo.com.br

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  12. Que maravilha! E que experiência incrível! Deve ser ser super interessante viver uma realidade assim tão diferente e em português. Quero muito conhecer! Muito legal seu artigo!

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    1. Grata, Alessandra. Seja bem vinda aO Berço

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  13. Muito interessante seu artigo, Ruthia! Ainda não conheço este autor, tampouco Angola. Anotei as dicas! Um abraço

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    1. Os autores angolanos não são muito badalados, mas Pepetela foi Prémio Camões, um dos galardões mais conceituados para autores de língua portuguesa, e está traduzido no Brasil.
      Aliás, a sua obra é estudada em várias universidades conceituadas, da Europa e EUA. Portanto, super recomendo.
      Abraço

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  14. Uau, que interessante. Tenho muito interesse em conhecer o destino e também o autor, que nunca li. Obrigada pelo post. Abraços, Lala Rebelo

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  15. Muito interessante o texto, mistura um gingado de literatura com sua visão de Angola.
    Gostei também de conhecer Pepetela, que por incrível que pareça não o conhecia... já estou pesquisando sobre o autor e querendo saber mais sobre ele e suas obras.
    Beijos

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    1. Olá Mirella, é impossível conhecer todos os autores. Neste caso, já conhecia Pepetela há muitos anos (embora ao livro que mo apresentou não fosse o adequado à minha idade de então).
      Mas faço sempre uma pesquisa sobre os autores dos países que vou visitar, porque nos oferecem uma visão da história e dos costumes muito interessante, que nos enriquece, como leitores e como viajantes.
      Abraço

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  16. Olá Ruthia, gosto muito da sua forma de escrever! Parabéns pelo artigo e pelas fotos.

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  17. Primeira vez que vejo um post sobre Luanda, adorei o post, muito informativo! A Africa tem lugares muito interessantes e com uma cultura muito rica! <3

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  18. Ruthia, que prazer me perder pelas linhas do seu texto. Que post arrebatador, consegui me imaginar por cada lugarziho.
    Beijos!!

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    1. Oh, muito obrigada Juliana. É muito bom receber um feedback tão positivo dos leitores.
      Beijinho

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  19. Visitar lugares descritos no livro e verificar cada cantinho em que o personagem possa ter passado e ficar imaginando sentimentos e sensações é muito interessante.

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  20. Olá, Ruthia

    Estive em Luanda durante cerca de 4 anos e nunca ela me pareceu tão bela e cativante como através do seu olhar e do de Pepetela. Pepetela, cuja obra conheço um pouco e da qual respigo Yaka e também O desejo de Kianda.

    Gostei de ver o "pequeno explorador". Com essas viagens acompanhado pelos pais, levará na para a vida, na sua bagagem, os cheiros, os sabores e a sabedoria de várias culturas.

    Beijinhos

    Olinda

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    1. Muito obrigada Olinda. Foi um post que me deu particular prazer em escrever.
      Beijinho

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«Viajar torna uma pessoa modesta – vê-se como é pequeno o lugar que ocupamos no mundo.» (Gustave Flaubert)

Obrigada por ler as minhas aventuras e ainda gastar um momento para comentar. A sua presença é muito importante para mim. Um abraço e até breve!